一场声音社交的潮流正在袭来
来源:
作者:黑马良驹
时间:2019-10-29 17:03
[ SocialMouths导读 ]

导语:北京时间今日清晨,中国最大的UGC音频社区荔枝(原荔枝FM)正式向美国证券交易委员会(SEC)提交了IPO申请,交易代码为“LIZI”。这意味着,荔枝有望成为“中国音频行业第一股”。荔枝计划通过IPO募集1亿美元资金,主承销商为瑞信和花旗。

相信很多70后、80后都有过和黑马哥相似的经历,在中学和大学的宿舍里,晚上熄灯之后,戴上耳机,电台主播浑厚、深沉的声音飘进耳朵,或是念一首爱情诗,或是播一首情歌,那一刻,一个少年 的荷尔蒙顿时被激发出来。直到现在,每次黑马哥到电台客串嘉宾,还会想起那些有电台主播陪伴的日子。

原以为,现在的90后、00后这些“新世代”更热衷于刷抖音、快手等短视频平台,广播类内容已经不受欢迎了,却没想到,声音互动和社交越来越成为年轻人追捧的社交方式。艾瑞咨询(iResearch)数据显示,2018年中国在线音频市场用户规模达3.77亿人,预计到2023年,中国在线音频用户规模将达9亿。2019上半年中国有过半网民使用过在线音频APP,其中常收听语音直播的人群比例为46.2%。

从数据可以看出,风起云涌的短视频与音频的发展其实不成冲突——声音作为一种古老媒介的独特性,在陪伴等场景中与图文、短视频等成为一种补充。一个常见的场景是:刷短视频刷累了,听着音频平台的语音节目入睡成为一种常见选择。

对于在线音频行业下一步的发展趋势,一个重要的判断是:在音频行业规模不断扩大的大背景下,在线音频平台社交属性加强,泛娱乐生态将成趋势。的确,随着互联网尤其是移动互联网的飞速发展,尤其是社交、互动模式发生深刻改变,即使是传统的电台,其传播的方式也已经改变此前单向传播的模式,而变化为与听众实时互动、交流的方式。

荔枝(原荔枝FM)的出现,更改变了传统的广播和播客与人类的交互形式,为每个人提供创建、存储、分享和发现音频的平台,并创造一个通过声音交互、人人皆可访问的舞台。

如“背着吉他的蝙蝠女侠”,原是一名空姐,本想借着这份工作看到更广阔的世界,却在繁复的航班往来和机械化的管理体制中逐渐感到压抑和茫然。而后接触到了荔枝,开了一档情感类播客节目名字叫做《昨天的你的现在的未来》,到目前为止,她在荔枝的订阅用户达到了269.4万,播放量超过3.5亿,同时她也是成为荔枝上第一位突破百万粉丝的主播。

标榜 “毒舌情感电台男主播” 的天琦,竟然凭借特立独行犀利“骂人”的风格,收获了近 50 万粉丝和 1800 多万播放量。被“骂过” 的男男女女从不吝啬对他的喜欢,尊称他为“老大”,也一票一票地把他投上了2016年到2018年 连续三年荔枝年度最佳男主播的宝座。

相关数据显示,截至2019年第三季度,荔枝已累积超过1.6亿音频内容上传到平台,是中国最大的UGC音频社区, 艾瑞(iResearch)数据也显示,同期,荔枝平均移动端MAU 总数超 4660 万,是中国最大的互动音频娱乐平台,以及第二大音频平台。

事实上,目前头部的在线音频平台,荔枝、喜马拉雅、蜻蜓FM等最开始都是以UGC切入市场,想要打造音频分享平台,但是,这几年随着知识付费市场受追捧,在线音频赛道已经出现了分化。喜马拉雅、蜻蜓逐渐投身于知识付费,如喜马拉雅购买大量版权制作成课程售卖给用户。而荔枝则坚持了最初成立时的定位,专注于聚合、孵化优质UGC内容,将重心放到语音直播和音频社区上,并构建商业化生态,成为了全球首个声音互动娱乐平台。将之与视频领域的巨头相对比的话,喜马拉雅、蜻蜓的路线更像是爱奇艺、优酷,而荔枝则更像备受年轻人喜爱的中国的B站、国外的Instagram和YouTube。

荔枝的初心和坚持值得赞赏,而它还值得外界去讲述的故事,同样还有对AI的坚持和深耕。据黑马哥了解,荔枝一直以来重视用AI赋能音频社区,早在2014年即开始关注AI研发,此后在音频行业内率先摒弃了编辑推荐,全部采用AI算法来进行内容推荐,与此同时,还通过声音底层技术的研发和应用,大幅降低了音频的创作门槛,让“人人都是播客”成为现实。这使得原本不能进行音频创作的人成为了创作者,原本想不到的音频内容形式不断涌现。

另外, UGC平台通过AI赋能,分析各种音频数据和交互行为,可以让新的音频品类和形式不断涌现,无论是内容获取和制作成本,还是互动体验,以及用户忠诚度及社区活跃度,音频UGC模式都被外界看好。

当然,就这两个赛道本身的对比来说,黑马哥认为这两个方向并无所谓对错或者哪个方向更好,只是平台面向不同的用户群体和平台自身的属性所作出的不同选择,而且两个方向都有其特定的用户群体。不过有一点值得注意的是,艾媒报告指出,内容违规和版权困境依旧是行业痛点。这就意味着,走知识付费的赛道,要规避版权风险,就必须投入重金去购买版权,对资金的依赖程度加大,要突破起来有难度。而且知识付费模式也面临“复购率低”“低频”的问题,下一步如何突破这一瓶颈,也是摆在这一赛道上的玩家的一道难题。

相比之下,荔枝主打的UGC模式是版权侵权的天然避风港,法律上普遍适用的“避风港原则”,让UGC平台有了合规上的“护身符”,在这之外,虽然UGC存在内容违规的风险,不过据黑马哥早前了解到,荔枝已经将其领先于同行的语音AI识别技术用于内容审核当中,在大量人工的审核之外,也为规避内容违规风险打造了一重屏障。

那么,在同领域的竞争对手纷纷选择投身另一赛道时,荔枝为何坚持初心,在原有的赛道上深耕、运作并且进行纵深的拓展?荔枝又为何有底气在声音互动娱乐的赛道上领跑呢?黑马哥认为有三方面的原因:

一是从创始人的经历来看,荔枝坚持“守住初心,追逐梦想”。

荔枝创始人兼CEO赖奕龙最早在电台工作过,深耕互联网领域已有20年之久,曾在企业服务、WAP门户、社区交友等领域多有建树。目前,他也是一名拥有超过 64,000 名粉丝的荔枝主播,音频节目也集中在了他喜爱的音乐评论和行业前瞻领域。创立荔枝,本身也是源于他对电台事业的热爱,荔枝成立时,“致力于打造全球UGC音频社区”,也是他和他所带领的创业团队的目标。

正是基于这样始终不变的目标,加之赖奕龙对AI领域有着敏锐的战略判断,荔枝通过AI及声音技术赋能,大大降低音频内容创作门槛,使得人人都可以通过音频来创作、记录与分享,并引入了丰富的实时互动的音频模式。例如,荔枝为入门级用户提供了多种声音美化和合成工具,可轻松录制专业音频来展现个人创造力。通过荔枝的声音录制功能,用户可以创作具有高清晰度、无噪音的高质量音频,体验身临其境的聆听体验。荔枝还结合了 3D 音效,以极致的现场感将用户的注意力转移到播客的语音故事中。同时,荔枝的语音直播技术为多用户语音聊天和荔枝派等多种交互式功能带来了流畅、稳定的效果。

二是从用户属性来看,荔枝的用户群体偏年轻化,更喜欢泛娱乐和去中心化。

数据显示,荔枝约60%的用户出生于1990年至2000年之间,他们在自我表达和社交互动方面有着强烈的需求。截至2019年第三季度,荔枝用户月度平均互动次数超过25亿次,移动端用户日均使用时长约53分钟。

打开荔枝App,不难发现,荔枝开发了广泛的互动功能,包括关注、聊天、分享、评论、点赞、直播对话和礼物打赏。主播和听众通过互动产生共鸣,并建立了跨越文化和地域的相互依赖的情感关系。

年轻用户群体一个重要的特点是分享欲望和参与感强烈,而荔枝通过简单直观的音频工具促进用户自发成为播客,在 2019 年第三季度,荔枝App平均每月活跃创作者570多万,占同期平均MAU 总数的 12%,他们先是以用户的身份加入荔枝,然后通过发布自己的音频节目,其中许多还从事了语音直播,他们与那些数量更为庞大的播客录制和分享的人,成为了荔枝UGC生态中的内容创作者。当越来越多的用户参与内容创作时,社区就建立了,盈利模式出现了,平台、播客、用户就形成了良性循环,也就有了更多优质内容,更多的新用户又使用荔枝了。

现在的荔枝,正在力图提高平台的社交属性,为此开放了多个板块,推出了多个创新性的产品。比如开放“荔枝派”和“用心说”,用户在平台的活跃度以及粘性显著提高;同时,荔枝还推出“专属声鉴卡”创意互动玩法,让用户感受到“声音社交”的乐趣;而“听声音找朋友”“我是歌王·k歌对抗真人秀”等玩法,使得用户之间声音的互动更加社交化,这种独特的玩法也增加了用户的粘性。

三是荔枝的商业模式已经得到了验证,并且在纵深上进行拓展。

当视频直播处于爆发期的时候,荔枝看准了语音直播的方向,在平台上上线了语音直播功能。2016年10月,在推出虚拟礼物和语音直播功能后 3 个月,语音直播为荔枝带来的月收入就超过了1000 万元。

因为荔枝语音直播在行业内做到了首屈一指,以致于外界形成一定的“误解”,认为荔枝就是做语音直播的,甚至是“语音直播=荔枝,荔枝=语音直播”,这其实是彻底的误解。实际上,语音直播之外,荔枝更为庞大的用户和播客,集中在了非直播业务的“音频内容的录制、上传和分享”之外,即大家所平常看到的可以随时收听的音频节目,目前在荔枝上已经累积了超过1.6亿期音频节目。这些仍在源源不断上传的海量UGC音频内容,成为荔枝构建自己UGC生态的重要基础。

这里面,也自然有很大一部分优质音频内容具备了商业变现能力,这就是荔枝直播业务收入之外的“付费内容收入”。与知识付费的内容所不同的是,荔枝的内容付费主要集中在脱口秀、亲子、相声曲艺、原创小说等泛娱乐化的节目类型,相比知识付费,内容付费的边界很宽,主播可进行多种内容的尝试去实现变现。同时,荔枝平台上的内容付费有着这样几个特点:“小额”“高频”“复购率高”等特点。“语音直播”早已不再是荔枝的单一标签了。

到目前为止,荔枝强大的内容变现能力已经为数百万名活跃原创主播的声音才华提供了商业化的机会,北京话事人、体坛先锋、发发大王、黑水、四九知事、硬核电台等荔枝孵化的明星主播通过内容付费最高实现了月入十万以上。播客有了收入,平台也将更有能力去进行人才招募在内的投入,这就为未来技术和产品的创新提供了基础。这是一个可持续的良性循环。

在这些基础上,荔枝形成了完整的商业生态,在录播内容付费、语音直播互动打赏、商务及广告合作等多个层面,均实现了收入来源多元化,也保持着收入的持续增长。现在,荔枝还在进一步拓宽用户使用场景。据公开报道显示,未来基于IoT生态,荔枝将推出更多以音频为中心的互动产品,并开发包括智能设备和车联网在内的新物联网使用场景,探索声音无限的可能性。

就在10月16日,荔枝对外宣布和百度旗下人工智能硬件品牌小度达成重要合作。小度上线荔枝的海量音频内容,将首次尝试在播放的某个音频内容里进行互动的功能——未来打开音箱的荔枝技能就能进行实时互动的沉浸式体验,这意味着过去单向的音频内容播放被拉到了一个更为广阔的“硬件+内容+实时互动”的音频全场景时代

9月30日,荔枝还宣布与神手科技旗下的手机网络游戏“一恋永恒”达成重要合作:荔枝将发挥头部在线音频平台优势,通过一恋永恒游戏剧情配音播单、优质主播参与游戏角色扮演等形式,带给用户沉浸式的声音互娱体验。

黑马哥认为,随着荔枝递交上市招股书消息公布后,也会给整个行业带来利好的迹象和信心。这几年来,荔枝加大了对研发和培育全球化市场的投入,资本市场对这些战略性投入的前景看好。未来随着荔枝的成功上市,将有望打造一个跨越不同文化的全球声音社区,其创新的商业模式也将为在线音频全行业的发展提供新思路。

相信随着这样一个音频全场景时代的来临,人与人、人与音频内容连接的方式将进一步改变,一场声音互动的社交已经席卷而来,你准备好了吗?